Skip to content

Sukkat Shalom B'nei Noach

Home » ARE NOAHIDES REQUIRED TO BE FRUITFUL AND MULTIPLY?

ARE NOAHIDES REQUIRED TO BE FRUITFUL AND MULTIPLY?

בס”ד

  1. Which mitzvot apply to Bnei Noach after Sinai?
  1. Sanhedrin 59a
Rabbi Yossi ben Rabbi Chanina said: any mitzvah that was stated to Bnei Noach and repeated at Sinai is applicable to both [Bnei Noach and Bnei Yisrael]. If a mitzvah was given to Bnei Noach but not repeated at Sinai, it applies to Israel and not to the Bnei Noach. We only have the prohibition of eating the sinew vein (which is not repeated at Sinai), and according to the opinion of Rabbi Yehuda. דא”ר יוסי בר’ חנינא כל מצוה שנאמרה לבני נח ונשנית בסיני לזה ולזה נאמרה לבני נח ולא נשנית בסיני לישראל נאמרה ולא לבני נח ואנו אין לנו אלא גיד הנשה ואליבא דר’ יהודה

2. Rashi, loc. cit.

“And we do not have”: a warning to the Bnei Noach which is not repeated at Sinai other than the prohibition against eating the gid hanashe.ואנו אין לנו – אזהרה בבני נח ולא נשנית בסיני אלא גיד הנשה

II. Circumcision

3. Sanhedrin 59b

What about circumcision, which was a commandment given to Bnei Noach, as the verse states (Genesis 17:9), “and you shall guard My Covenant”—which was repeated at Sinai (Leviticus 12:3), “and you shall circumcise on the eighth day…”, which was stated for the Bnei Yisrael and not for the Bnei Noach? That verse comes to permit circumcision on Shabbat, as it says, “and on [the eighth] day”—even on Shabbat.והרי מילה שנאמרה לבני נח דכתיב (בראשית יז, ט) ואתה את בריתי תשמור ונשנית בסיני (ויקרא יב, ג) וביום השמיני ימול לישראל נאמרה ולא לבני נח ההוא למישרי שבת הוא דאתא ביום ואפילו בשבת

4. Rambam, Laws of Kings and Wars 10:7

Only Abraham and his descendants were commanded regarding circumcision as Genesis 17:9-10 states: ‘Keep My covenant, you and your offspring… circumcise every male.’
The descendants of Ishmael are excluded as implied by Genesis 21:12: ‘It is through Isaac, that your offspring will be called.’ Esau’s descendants are also excluded, for Isaac told Jacob Genesis 28:4: ‘May God grant Abraham’s blessing to you and your descendants,’ implying that only he is the true offspring of Abraham who maintains his faith and his upright behavior. Thus, they alone are obligated in circumcision.
הַמִּילָה נִצְטַוָּה בָּהּ אַבְרָהָם וְזַרְעוֹ בִּלְבַד. שֶׁנֶּאֱמַר (בראשית יז, ט) “אַתָּה וְזַרְעֲךָ אַחֲרֶיךָ”. יָצָא זַרְעוֹ שֶׁל יִשְׁמָעֵאל שֶׁנֶּאֱמַר (בראשית כא, יב) “כִּי בְיִצְחָק יִקָּרֵא לְךָ זָרַע”. וְיָצָא עֵשָׂו שֶׁהֲרֵי יִצְחָק אָמַר לְיַעֲקֹב (בראשית כח, ד) “וְיִתֶּן לְךָ אֶת בִּרְכַּת אַבְרָהָם לְךָ וּלְזַרְעֲךָ”. מִכְלַל שֶׁהוּא לְבַדּוֹ זַרְעוֹ שֶׁל אַבְרָהָם הַמַּחֲזִיק בְּדָתוֹ וּבְדַרְכּוֹ הַיְשָׁרָה. וְהֵם הַמְחֻיָּבִין בְּמִילָה:

III. Procreation—are Bnei Noach obligated?

  1. Bnei Noach are not obligated

5. Ibid.

What about [the commandment] to procreate, which was originally stated to Bnei Noach, as it is written (Genesis 9:7), “and you, be fruitful and multiply”, and repeated at Sinai (Deuteronomy 5:26), “go return to your tents”, which was stated to the Bnei Yisrael but not to the Bnei Noach? That verse comes to teach another halacha, that any decree issued by a quorum of judges requires another quorum of judges to be rescinded.והרי פריה ורביה שנאמרה לבני נח דכתיב (בראשית ט, ז) ואתם פרו ורבו ונשנית בסיני (דברים ה, כו) לך אמור להם שובו לכם לאהליכם לישראל נאמרה ולא לבני נח ההוא לכל דבר שבמנין צריך מנין אחר להתירו הוא דאתא

b. Bnei Noach are obligated

6. Tosefot, loc. cit.

“What about procreation?”: From where do we derive that the mitzvah to procreate was not stated to Bnei Noach? If you will say, because it is not counted in the Seven Mitzvot, behold, it was said earlier (58b): positive commandments are not listed amongst the seven!והא פריה ורביה – תימה מנא לן דלא נאמרה לבני נח ואי משום דלא חשיב ליה בהדי שבע מצות הא אמר לעיל [סנהדרין דף נח:] קום עשה לא קא חשיב וי”ל דשב ואל תעשה נמי הוא דמי שמצווה על פריה ורביה מצווה שלא להשחית זרע:

7. Sheiltot d’Rav Achai Gaon 165

Question: The House of Israel is obligated to marry women and produce children, and involve themselves in procreation, as the verse states (Jeremiah 29:6), “take wives and give birth to sons and daughters, etc.” [Do we say that] this goes without saying with regard to Israel, and that even non-Jews are also commanded to procreate, as it is written (Genesis 9:7), “and you, be fruitful and multiply”?שאילתא דמיחייבין דבית ישראל א למינס’ נשי ואולודי בני ומיעסק בפריה ורביה דכתיב קחו נשים והולידו בנים ובנות ולא מיבעיא ישראל ב אלא אפילו עובדי כוכבים מיפקדי אפריה ורביה דכתיב ואתם פרו ורבו:

8. Ibid.

Thus say the sages in the Mishnah of ours: One should not refrain from procreation and multiplication unless he has children. What if he is exempt? But didn’t Rav Nachman say in the name of Shmuel: Even though a person has children, he should not remain without a spouse because it is written, ‘It is not good for a person to be alone.’תנו חכימיא במתניתא דילנא לא יבטל אדם מפריה ורביה אלא א”כ יש לו בנים וכי אית ליה מי מיפטר והא אמר רב נחמן אמר שמואל אע”פ שיש לו לאדם בנים לא ישב בלא אשה משום דכתיב לא טוב היות האדם לבדו  

9. Rabbi Naftali Tzvi Yehuda Berlin, the Netziv, loc. cit.

Even non-Jews who observe the seven Noahide laws etc. As Rashi stated in Yevamot 62a, the term ‘sons of pr’u‘ (fruitfulness) refers to all. And Tosafot in Chagigah 2b, in the explanation of ‘do not make it desolate,’ said: ‘In simplicity, it means, ‘Multiply and procreate.”אלא אפי’ עובדי כוכבים מפקדי אפו”ר כו‘. כ”כ רש”י יבמות דס”ב א’ ד”ה בני פו”ר. והתו’ חגיגה ד”ב ד”ה לא תהו כ’ בפשיטות אכולהו ב”נ קאי כו’.  

10. Rashi, TB Yevamot 62a

Bnei Noach are subject to the mitzvah of procreation, as it is written (Genesis 9:1), “and He said to them, ‘be fruitful and multiply”.בני נח בני פריה ורביה נינהו – דכתיב ויאמר להם פרו ורבו (בראשית ט׳:א׳)

11. TB Chagiga 2b

Was the world not created for procreation, as the verse states (Isaiah 45:18), “He did not create it to be a waste; He formed it to be inhabited”. Rather, for the sake of the rectification of the world, we force the master to free his slave.וַהֲלֹא לֹא נִבְרָא הָעוֹלָם אֶלָּא לִפְרִיָּה וּרְבִיָּה, שֶׁנֶּאֱמַר: ״לֹא תֹהוּ בְרָאָהּ לָשֶׁבֶת יְצָרָהּ״. אֶלָּא מִפְּנֵי תִּיקּוּן הָעוֹלָם, כּוֹפִין אֶת רַבּוֹ וְעוֹשֶׂה אוֹתוֹ בֶּן חוֹרִין

IV. Halachic heredity

12. Tosefot, TB Chagiga 2b

According to the opinion that if the slave had children and then was freed, that he has not fulfilled the mitzvah of procreation—this is because we require his offspring to be related to him.והא דאמרינן לא קיים פריה ורביה היינו מטעם דבעינן זרעו מיוחס אחריו

By Rabbi Tani Burton

More shiurim of Rabbi Tani Burton

 © Copyright, all rights reserved. If you enjoyed this article, we encourage you to distribute it further.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


The reCAPTCHA verification period has expired. Please reload the page.